美牟利高等院校不重教學價值成疑

美國參議院一個委員會發表調查報告顯示,接受大量聯邦資助的牟利高等院校(for-profit colleges),主要營運目標竟是招收學生及賺取盈利,教育則不受重視,因此市場營銷、招攬學生及分紅的開支遠高於教學,逾半學生中途退學,院校價值成疑。

美國參議院衛生、教育、勞工及退休金委員會經過兩年對30 間商業機構經營的牟利高等院校的調查後,在昨天發表一份題為「牟利高等教育:未能保障聯邦投資及保證學生成功」的報告表示,有關院校單在2009 至2010 年共獲得320 億美元的助學金津貼,但若沒有重大改革,這些院校將會繼續製造數以十萬計債台高築兼沒有學位的學生,而納稅人的投資亦得不到多少收穫。

調查報告雖然承認牟利院校在高等教育上扮演一個重要角色,幫助日益增加的非傳統學生建立事業和家庭,但最終卻沒有在教育上提供支援。報告指出,由上市公司及私人股權投資公司經營的牟利高等院校,對招攬學生的重視程度遠高於教育工作,例如2009至2010年它們用於市場營銷及招攬學生的開支就高達41 億美元,佔收入的22%;另外又把36 億美元撥為盈利,佔收入的19%,但真正用於教學的開支則只有32億美元,僅佔收入18%。

按招生人數計算薪酬

在僱員職務分配和薪酬上,牟利高等院校輕視教育的情況亦非常明顯。報告指出,上述院校在2010 年共僱用了32496人負責招攬學生,但職業輔導員和支援輔導員則分別只有3512 名和12452 名。此外,招攬學生的工作實際上等於銷售過程,許多院校僱員的薪酬計算,則根據他們招攬多少學生計算,例如院校行政總裁平均薪酬達730 萬美元,其中Strayer Education的行政總裁西爾伯曼(Robert S. Sil berman)就因收生表現出色而在2009 年獲得4100萬的報酬,當中包括股票期權。

牟利高等院校在業務上獲得成功,一方面是因為收取極高的學費,例如在這些院校修讀副學士學位,平均費用達34988美元,較公立社區大學提供同類課程的平均學費8313 美元至少高三倍。調查報告指出,院校內部文件顯示,它們會為滿足公司利潤目標而提升學費,而不是為了應付教育開支上升。另一方面,牟利高等院校有80%的收入來自聯邦資助。

調查報告表示,許多牟利院校會盡量找尋符合申請聯邦資助的方法,從而令各牟利高等院校在2009至2010年從美國教育部獲得的聯邦資助高達320 億美元,佔教育部所有學生援助基金的25%,其中從聯邦助學金Pell Grants 獲得的撥款,自200 0 至2001 年的11 億美元上升至75 億美元,升幅較受助學生人數增長高出一倍。

浪費公帑損害學生

由於牟利院校首重盈利而輕視教育,令大多數被遊說入讀的學生因未能獲益而放棄學習。例如這些院校在2008至2009年招攬的學生中,有59.66 萬人在2010 年中退學,而兩年制副學士學位課程的中途退學率更高達64%。入讀牟利高等院校的學生負債及拖欠貸款的情況亦較嚴重,因為他們當中有96%曾申請學生貸款,而四年制公立大學的學生則只有48%申請貸款。拖欠聯邦貸款的學生中,亦有接近一半來自牟利高等院校。

發報該報告的委員會主席哈金(TomHarkin)表示,他們在牟利高等教育內發現兩個非常重大問題,其一是數以十億計美元的公帑被浪費,其二是許多牟利院校正持久及確實地損害他們招攬的學生。在此情況下,這些牟利高等院校是否值得學生入讀,實在頗成疑問。

2012-07-31 信報財經新聞

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