學好英文寫作 成績有突破

本港是以中文為主要語言的社會,莘莘學子在日常生活中練習英文的機會不多,然而在公開試如舊制的高考或新制的中學文憑試,英文科成績都是能否入讀大學的關鍵,提高英文科成績如同提高入讀大學的機會。不少學生都表示,在英文科聆聽、閱讀、寫作及口試中,最感到困難的當數寫作部分。有多年教授英文及撰寫英文教科書經驗的導師指出,學生要注意英文寫作講求寫作思維過程(Writing process),以及風格、語域、內容、格式及語氣。另外,英文班如能採取分流教學,學生將會更有得益。

首屆中學文憑試中只有49.3%考生在英文科考獲大學基本入學成績第三級,比考獲數學及通識第三級的56.5%及71.7% 都要低,偏偏後兩者只要二級便有機會進入大學。有不少考生都指出,應考英文科最困難當數卷二的寫作部分,因不少題目都是學生從未接觸過的情景。

以作文卷長文部分第八題為例,要求學生撰寫公務信件予商業機構,游說他們聘請更生人士。資深英文教科書作者及英文老師Joseph Li指出,不少同學不清楚作文卷的要求,認為只要流暢、字數多、艱深的生字多,就能取得佳績,卻忽略了更重要的要求,如風格、語域、內容、格式或語氣等,令成績未如理想。「不少同學在上款部分已經出錯,把『To whom it may concern』錯寫成『Dear (Local)Business』或『Dear Businessmen/ Businesswomen』,於格式部分已被扣去不少分數。」

注意身份 小心語氣

由於題目表明學生須以某機構見習生之身份來撰寫信件,所以Joseph提醒同學,如遇類似題目,要特別注意「語氣」的運用。「很多同學都會於信中寫出聘請更生人士的好處,但犯了語氣不當的毛病。例如『There are many benefits』應改成『There are some benefits』,不然就有譁眾取寵之嫌。」Joseph指出,很多同學也未有設身處地作出正反論述,導致內容偏頗,不夠客觀。比如說,學生應該提及聘請更生人士的潛在風險,然後提出解決方法,並強調此舉的好處比壞處多,「學生要根據指定的情景以及代入角色來寫作。」由於市面上並沒有教科書可以全面地教導學生應付英文科卷二,所以學生都欠缺相關的應試技巧,日校老師在教授寫作時亦無從入手,不少老師更只針對教授生字、文法及格式等,Joseph認為是忽視了寫作思維過程(Writing process)的重要性。

寫作思維過程意思是把生字和構想轉化成段落、繼而文章的過程,促成了文章的組織性。目前只有大專程度的書籍才會提及寫作思維過程,Joseph在授課時會把相關的知識淺化,傳授予學生,務求令他們能夠寫出有條理的文章,另會訓練學生先寫大綱(outline),並運用

課堂上所教授的構想工具

(brainstorming tools),培養學生的多角度思維。

 

「例如要寫一篇有關限

制汽車廢氣排放量的文章,

同學務必思考該政策對不

同人及地方的影響,這樣文章才會具說服力。同學也要注意引言(introduction)

的部分必需具備吸引

讀者的作用,然後以首尾呼應的手法終結全文。」他推介學生閱讀《From Paragraph To Essay》一書,對寫作定必大有益處。

Joseph之所以對英文寫作有如此獨到精闢的心得,皆因他本身有多年編寫教科書的經驗,出書達40多個系列,銷書總數逾40萬本,為本港出書數量較多的中國籍教師。說起多年編寫英文教科書的經驗,Joseph笑言千萬別以為寫書只是「閉門造車」的事。05年他替麥美倫出版社與一間航空公司合作出版《Use English》,曾到航空公司的總部參觀,「航空公司高層送了我一篇有關爭取香港航空公司與外國擁有平等陸權的文章,在我編寫這書前,從不知道原來航空界存在不平等的狀況,很多外國的大機場都會控制陸權,限制可以降落的航空公司。透過寫書,滿足到我的求知慾,更重要是讓我學到很多英文以外的事。」

分流教學 學生得益

談到多年的教學心得,Joseph表示「分流教學」即把程度相若的學生集中於同一班,最令學生受益。不同程度的學生在改善成績方面都有不同的需要,程度較低的同學應該先認知其常犯的錯誤並主要提升基本文法、生字等的準確性,之後才改善文章內容的質素,程度較高的同學就必需盡早花時間於文章的內容上。

Joseph的學生Gram於中文中學讀書,英文水平稍遜,被編到程度較低的班別上課,明白到分流教學才能夠真正針對自己的弱點來作出改善,最後於文憑試的英文科中取得第四級的成績,於三科理科科目更取得5**的佳績,成功入讀香港大學修讀理科學系。他表示,有同學選擇於大型補習社補英文,班上人數超過100人,最後英文科只取得二級的成績,未能升讀大學,令他深感分流教學的優勝之處。

作為一位資深的教科書作者,Joseph寫書的年資已超過20年,教學方面更超過30年,教授的學生由取得英文系一級榮譽畢業到英文程度較差的學生都有,他清楚不同程度的學生的需要,多年來都堅持要實行分流教學,讓學生學得最多,提升英語成績,以助升學。

2012-09-05  都市日報

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